Project “BIOSTABLE: safe drinking water now and in the future”

Opportunity for Postdoctoral researcher within collaborative SBO project


Ensuring drinking water quality for citizens was uniformly assessed as an essential theme for our society. During storage and distribution of drinking water, its quality is influenced by physicochemical and microbial processes. After all, drinking water is not sterile and microbial regrowth and conversions of organic components in the water can lead to odour and taste complaints, damage to the pipe material, and possible contamination with pathogens. In striving for biostable drinking water without a negative quality change, BIOSTABLE aims to understand the influencing factors and to define unwanted changes. The research will be performed in close collaboration with the Flemish drinking water sector and an advisory board with international experts and stakeholders in the field.

In the project, the most important dissolved and undissolved organic fractions in drinking water will be separated and defined. Subsequently, these fractions will be investigated to reveal which of them contribute significantly to the formation of unwanted disinfection by-products that can give rise to undesirable quality changes in drinking water.BIOSTABLE will develop assays to quantitatively examine their potential for microbial regrowth and the effect of nutrient limitation and organic fractions. The presence of unwanted organisms is analyzed today by detecting the so-called indicator organisms. An example of this is coliforms; however, not all coliforms are indicators of drinking water contamination. BIOSTABLE aims to make this distinction on a scientific basis and will define new quality indicators based on the latest developments in online microbial monitoring and molecular analyses such as next-generation sequencing (NGS). Finally, BIOSTABLE will use hydraulic models that make it possible to link the causes of quality changes to the structure of the distribution networks to map the risk areas. This research will lead to a better understanding of quality changes during distribution and to simulate the impact of changing the operational conditions on the stability of the water quality.

For this position, we are looking for a highly motivated Postdoc with an interest and affinity for molecular microbiology and flow cytometry.


Ghent University is a world of its own. Employing more than 8,000 people, it is actively involved in education and research, management and administration, as well as technical and social service provision on a daily basis. It is one of the largest, most exciting employers in the area and offers great career opportunities. With its 11 faculties and more than 80 departments offering state-of-the-art study programmes grounded in research in a wide range of academic fields, Ghent University is a logical choice for its staff and students.


The Center for Microbial Ecology and Technology (CMET) formally LabMET; ( is part of the Faculty of Bioscience Engineering at Ghent University, a top 100 university in most rankings, as well as part of CAPTURE ( ). CMET has over 40 years of experience in the study of applied microbial processes and microbial ecology in the contexts of waste(water) treatment, bioremediation, bioproduction, bioelectrochemistry and resource recovery. In the recent years, a team on microbial monitoring and microbial management of drinking water has been established. CMET is one of the leading centres worldwide in its field and links excellent basic science with application, leading to a high level of peer reviewed outputs besides commercial outcomes including 7 spin-off companies over time. Reactor and process developments go from millilitre scale to full scale industrial.


Background and experience

  • Postdoctoral researcher: We are searching for a motivated postdoc in Microbial Ecology, particularly with experience in flow cytometry and next-generation sequencing. The candidate needs to show this with relevant publications in top journals.

Scientific knowledge and skills

  • Background in microbial ecology in the context of drinking water or more in general oligotrophic environments (fresh/marine ecosystems).
  • Experience with third-generation sequencing technology (MinION platform) and dataprocessing, using software packages like R, Github, Word, Excel, …
  • Experience with flow cytometry.
  • Knowledge about the (drinking) water sector is considered a plus.
  • Ability to develop and test laboratory scale processes.
  • Ability to rigorously design and perform experiments in a result-oriented and thorough manner.
  • Ability to perform in-depth and critical data analysis.
  • Ability to communicate through high-quality scientific channels, e.g. peer reviewed publications (A1).
  • Ability to supervise PhD students and projects.
  • Potential to contribute to research program development and management.

Personal knowledge and skills

  • A strong interest in inter/multi-disciplinary applied sciences.
  • Excellent interpersonal skills to work effectively with team members from different backgrounds and with different tasks.
  • Excellent skills for time and budget management and the ability to meet objectives within strictly set deadlines.
  • Good oral and written communication skills in English are strictly required (C1 level).
  • Ability to report the research outcomes to the project advisory board and to communicate in a non-scientific way.
  • Demonstrated ability to work efficiently and with minimum supervision.
  • Outcome-focused, hands-on mentality.
  • Willingness to travel internationally for project meetings and conferences.


  • We offer you a full time contract of indefinite duration with a maximum term of 4 years, yearly renewable after positive evaluation
  • Important information: the appointment can also occur as a postdoc bursary, in case the candidate meets the criteria for this type of employment.
  • Your contract will start on 01/03/2021 at the earliest.
  • Your remuneration will be determined by salary scale PD1. Click here for more information about our salary scales.
  • All Ghent University staff members enjoy a number of benefits, such as a wide range of training and education opportunities, 35 days of holiday leave (on an annual basis for a full-time job) supplemented by annual fixed bridge days, a bicycle allowance and eco vouchers.. Click here for a complete overview of all the staffbenefits (in Dutch).


Apply online through the e-recruitment system (link) before the application deadline (22/01/21 – 23h59). We do not accept late applications or applications that are not submitted through the online system.

Your application must include the following documents:

  • In the field ‘CV’: your CV and an overview of your study results (merged into one pdf file)
  • In the field ‘Cover letter’: your application letter in pdf format
  • In the field ‘Diploma’: a transcript of the required degree (if already in your possession). If you have a foreign diploma in a language other than our national languages (Dutch, French or German) or English, please add a translation in one of the mentioned languages
  • In the field “other documents”: references to relevant journal publications

Note that the maximum file size for each field is 10 MB.

As Ghent University maintains an equal opportunities and diversity policy, everyone is encouraged to apply for this position.


For more information about this vacancy, please contact us at Important: do NOT send your application by email, but apply online.

Medewerker administratie en financieel beheer

Over de UGent
De Universiteit Gent is een wereld op zich. Meer dan 8.000 personeelsleden zijn er dagelijks aan de slag in onderwijs en onderzoek, beheer en administratie, technische en sociale voorzieningen, enz. Voor hen is de Universiteit Gent een logische keuze: het is een van de grootste, meest boeiende en toekomstgerichte werkgevers van de regio. De Universiteit Gent telt 11 faculteiten en meer dan 100 vakgroepen, die in elk van de wetenschappelijke disciplines hoogstaande en door onderzoek ondersteunde opleidingen aanbieden. De Universiteit Gent voert een actief gelijke kansen en diversiteitsbeleid en moedigt iedereen aan te solliciteren.
Voor de faculteit Bio-ingenieurswetenschappen zijn wij op zoek naar een voltijds hoofdmedewerker (medewerker administratie en financieel beheer) binnen de onderzoeksgroep CMET. Deze functie behoort tot de functieklasse B, die de graden 4 t.e.m. 6 en de salarisschalen 4.1 t.e.m. 6.2 behelst.

Jouw opdracht

Het Centrum voor Microbiële Ecologie en Technologie (CMET) is een dynamische onderzoeksgroep aan de faculteit Bio-ingenieurswetenschappen die onderzoek en dienstverlening uitvoert rond microbiële gemeenschappen ten dienste van mens en maatschappij.
De grote omvang van de groep – ruim 80 medewerkers en jaarlijks meer dan 30 studenten – vergt een efficiënte structurering op vlak van financiële administratie, personeelsbeheer en algemene ondersteuning.
CMET heeft in de voorbije jaren een sterke groei gekend. Dit leidt tot een sterk toegenomen administratief takenpakket, meer bepaald bij de uitwerking van nieuwe kostenverantwoordingssystemen die de hoge diversiteit aan projecten van meerdere budgethouders kan bedienen, alsook bij de interactie met de bedrijfswereld om tegemoet te komen aan de toenemende vraag naar dienstverleningsprojecten in het domein van de microbiële ecologie en technologie.

In deze context is CMET op zoek naar een enthousiaste medewerker die de algemene administratieve taken en het financiële beheer van de groep mee helpt ondersteunen. Samen met je collega’s sta je in voor:

  • het beheer van projectbudgetten (facturatie, doorstortingen, personeel, verantwoording, afsluitingen) en de interactie met de collega’s die instaan voor de financiële projectopvolging
  • het beheer van personeelsdossiers, verkoopfacturen, transfers, overboekingen van projectbudgetten in o.a. SAP
  • de personeelsadministratie (raming van personeelskosten, posten van vacatures, aanwervingen, opvolging en begeleiding tot aan uitdiensttreding) in het kader van projectbudgetten
  • algemene administratieve ondersteuning van de groep: agendabeheer, organisatie van externe en interne vergaderingen, organisatie  van special events (congressen)
  • interactie met collega’s in administratie (binnen CMET, de vakgroep en de centrale personeelsdienst) en budgethouders met het oog op  correcte en up-to-date financiële info van de lopende projecten

Jouw profiel

Kennis en ervaring

  • Je hebt kennis van SAP of een gelijkwaardig boekhoudkundig pakket

  • Je hebt bij voorkeur kennis van / ervaring met projectbudgettering en –financiering
  • Je hebt bij voorkeur kennis van / ervaring met personeelsadministratie en personeelsbeheer
  • Je hebt een goede kennis van het Nederlands en het Engels
  • Je kan werken met de courante MS Office pakketten
  • Kennis van SharePoint is een pluspunt

Vaardigheden en attitudes

  • Je bent geëngageerd en enthousiast om één van de steunpilaren van ons divers onderzoeksteam te worden
  • Je bent administratief en cijfermatig sterk, je houdt van projectmatige opvolging
  • Je werkt nauwkeurig en planmatig
  • Je bent team- en samenwerkingsgericht
  • Je bent communicatief en klantgericht, zowel naar interne medewerkers als naar externe contacten toe
  • Je bent flexibel ingesteld naar takenpakket toe


  • Je bent in het bezit van een diploma van bachelor (of daarmee gelijkgesteld diploma) en je kan een kopie voorzien van je diploma op het moment van je kandidatuurstelling (inclusief een NARIC-gelijkwaardigheidsattest voor diploma’s behaald buiten de Europese Unie)
  • Je bezorgt ons tijdig (vóór de uiterste inschrijvingsdatum) alle gevraagde documenten

Aan de toelatingsvoorwaarden moet voldaan worden op de uiterste inschrijvingsdatum.

Ons aanbod

Je wordt tewerkgesteld in een arbeidsovereenkomst van onbepaalde duur in functieklasse B met een verloning volgens salarisschalen 4.1 t.e.m. 6.2 afhankelijk van de relevante ervaring.
Wedde aan 100 %: min. € 15.891,05 – max. € 30.897,78; geïndexeerde bruto maandwedde (aan 174,10%): min. € 2.305,53– max. € 4.482,75.

We bieden een boeiende job met een aantrekkelijke loopbaan, 35 dagen vakantieverlof aangevuld met jaarlijks vastgelegde brugdagen, een fietsvergoeding, terugbetaling van je abonnement openbaar vervoer voor woon-werkverkeer, een hospitalisatieverzekering, een pensioenplan, ecocheques en een ruim vormings- en opleidingsaanbod. Een volledig overzicht van onze personeelsvoordelen kan je vinden op onze website:

De selectieprocedure bestaat uit een dossierselectie, een eliminerend geschiktheidsonderzoek en een eindselectie. Het geschiktheidsonderzoek en de testen zullen op bachelorniveau worden afgenomen. Je wordt bij elke stap in het selectieproces op de hoogte gehouden van je kandidatuur.
We vinden het belangrijk dat elke persoon in de beste omstandigheden kan deelnemen aan de selectieproeven. Heb je een beperking? Geef ons vooraf een seintje via 09 264 34 36 zodat we redelijke aanpassingen kunnen voorzien.
Voor meer informatie omtrent deze selectieprocedure kan je contact opnemen met de afdeling Werving en Selectie op het nummer 09 264 34 36. Voor meer informatie in verband met de functie-inhoud kan je contact opnemen met professor Tom Van de Wiele op het nummer 09 264 59 76 of via

Bezorg ons uiterlijk op 12 januari 2021  om 23.59 uur de volgende documenten:

  • Je cv
  • Je motivatiebrief
  • Een kopie van je hoogst behaalde diploma relevant voor deze functie. Heb je dit als huidige UGent-medewerker eerder ingediend, dan hoef je dit niet opnieuw te doen.
  • Indien je je diploma buiten de Europese Unie behaald hebt: een gelijkwaardigheidsattest van NARIC (

Let op: stuur je sollicitatie niet via e-mail door, maar solliciteer online via de e-recruitment toepassing (link). Kandidaturen die ons op een andere manier bereiken (vb. via e-mail) kunnen we niet als ontvankelijk beschouwen.